Bike fitting : trouver la taille de cadre adéquate et la position assise la plus efficace

Interview de Klaus Jockers, expert en vélo

La position adéquate sur votre vélo accentue non seulement le plaisir de rouler, mais peut également augmenter votre performance et prévenir les problèmes physiques. Dans cette interview, le spécialiste en vélos Klaus Jockers vous révèle les principaux enjeux du bike fitting et quelle est la taille adéquate pour votre cadre.

Bike fitting : ajustage de la taille du cadre

Si vous attachez de l’importance à l'aspect sportif lorsque vous faites du vélo, le bike fitting pourra vous apporter de gros avantages. Mais il y a certaines choses à considérer : Klaus Jockers est le propriétaire de la boutique de cyclisme Funsport München à Munich (site en allemand) et il conseille quotidiennement ses clients pour leur attribuer un vélo qui soit adapté au mieux à leurs besoins individuels. Interviewé, ce vététiste passionné explique ce que représentent pour lui le bike fitting, la position adéquate et la bonne taille de cadre.

Bike fitting : ce qui se cache derrière ce terme

La traduction de bike fitting signifie « étude posturale du vélo » – et il s’agit d’une réalisation individuelle qui est propre à chaque individu. Cette activité englobe, entre autres choses, la recherche de la taille adéquate pour le cadre ainsi que le réglage de la selle et du guidon. Klaus Jockers nous explique les détails à ce sujet.

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Qu’est-ce que le bike fitting au juste ?

Klaus Jockers : « Le bike fitting, c’est le calcul de la position assise supposée idéale sur le vélo, que l’on obtient par l’intermédiaire de vos propres mensurations, soit la longueur des bras, la longueur des jambes, la largeur des épaules, les genoux et les points de charge dans la plante de vos pieds.
Pour l’athlète de haut niveau, il est certainement intéressant d'acquérir de nouvelles expériences, également en termes d'aérodynamique et de transmission de puissance. En tant qu'athlète, ce sera à vous-même de découvrir si ce système fonctionne et s’il ne restreint pas d'autres points de charge.
Pour le cycliste occasionnel, reste à savoir si cela vaut la peine de déployer ces efforts, car les mesures effectuées ne garantissent pas que vous allez vous sentir à l'aise sur votre vélo. »

Si vous voulez acheter un vélo en ligne, en tant que cycliste amateur, il vous sera possible normalement d’obtenir une position assise relativement bonne, en indiquant la taille du cadre et les bons réglages de la selle et du guidon. Cependant, si vous ressentez des troubles physiques ou si vous pratiquez le cyclisme à la recherche de performances, il est conseillé de consulter un magasin spécialisé.

Un coureur cycliste sur route
Si vous êtes athlète de haut niveau, cela vaut la peine de mettre en œuvre un bike fitting afin d’obtenir de meilleures performances.

Quelle est la position adéquate sur le vélo ?

Klaus Jockers : « En principe, je peux dire d’après mon expérience qu’il n’y a pas de bonne ou de mauvaise assise sur le vélo. Bien sûr, il existe certaines ‚positions nulles‘, qui sont vraies pour la plupart des vététistes. D’ailleurs, si vous n’aviez encore jamais réfléchi à la question de la position assise auparavant, ces postures à éviter peuvent certainement se révéler utiles.
Mais être capable de dire qu’au vue des dimensions, le coureur A ayant la longueur de bras A et la longueur de jambe A devra également s’accommoder de la géométrie de cadre A, cela ne mène certainement pas au but recherché. Chaque personne a une mobilité unique, qui résulte de différenciations au niveau de la forme du dos, de la forme pelvienne et de la position de la hanche, de la posture de la jambe, de la mobilité du genou, et même les chevilles et les plantes des pieds jouent un rôle.
A mon avis, le bike fitting n’est donc efficace que si l'athlète a la possibilité de rouler sur une distance d’au moins 500 kilomètres, ce qui lui permet de tester son modèle unique conçu selon ses mensurations. Et évidemment, il s’agit de parcourir de longues distances, en montée, en descente et en VTT, en particulier sur des terrains difficiles.
Souvent, c’est seulement après de nombreux kilomètres que le client remarque enfin à quel point le vélo lui est agréable. La meilleure position ne fonctionnera pas si vous avez un problème au niveau du genou ou de l'épaule et si vos doigts et vos orteils s’engourdissent. »

Comment puis-je trouver ma position adéquate sur le vélo ?

Klaus Jockers : « L’œil exercé et quelques ajustages d’un spécialiste font souvent des merveilles.

Mais en tant que vététiste, il est aussi primordial que vous développiez vous-même ce sens et soyez à l’écoute de votre corps pour savoir comment vous asseoir. Il suffit d’ajuster votre position encore et encore et de modifier les petites choses pendant longtemps jusqu'à ressentir que vous vous rapprochez le plus possible de l’optimum.
Mais sur un vélo, vous ne pourrez même pas atteindre l'optimum global. En montée, par exemple, une selle légèrement plus haute est toujours plus efficace que sur le plat. Et quand vous devez parfois rouler vraiment vite, il est évidemment plus judicieux que la selle soit placée un peu plus en avant. Au sens strict, il faudrait un interrupteur sur le guidon pour déplacer la selle dans toutes les directions – ce système est à envisager pour l'avenir. »

Déterminer la bonne taille de cadre

Ça y est, vous vous êtes décidé pour l’achat d’un vélo, et maintenant, voici l'une des questions les plus importantes à vous poser : quelle est exactement la bonne taille de cadre ? Nous avons interrogé Klaus Jockers pour avoir plus de détails sur ce sujet.

Quels paramètres jouent un rôle pour définir la bonne taille de cadre ?

Klaus Jockers : « La longueur du tube supérieur, la longueur du tube de direction et l'angle du tube de selle ont de l’importance. Vous devez toujours prendre en compte la façon dont vous voulez vous asseoir athlétiquement en tant que coureur cycliste, sans oublier votre exigence : voulez-vous rouler vite, être assis confortablement, rouler plus en montagne, vous diriger vers le triathlon, le vélo doit-il être adapté à la ville, quelle est la proportion de terrain plat et y a-t-il beaucoup de montagnes ? »
Dénominations du cadre sur le vélo
Les dénominations du cadre sur le vélo.
« Lorsque je connais tous les paramètres du client, je ne me risque pas tout de suite à calculer la bonne taille de cadre. Je le fais ultérieurement à tête reposée avant d’informer le client de mon résultat. Nous en discutons ensemble et choisissons le bon cadre.
Ça fonctionne ainsi pour les vélos de sport. Bien sûr, si vous voulez acheter un vélo de trekking ou un VTT standard qui n'est disponible de toute façon qu'en trois ou quatre tailles, l’on pourra calculer la bonne taille relativement vite. »
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Puis-je calculer moi-même la taille de mon cadre ?

Klaus Jockers : « Un cycliste qui a déjà parcouru plus de 100 000 kilomètres dans sa vie et possédé peut-être dix bons vélos peut probablement déterminer cette valeur lui-même.
Je le déconseillerais à tous les autres, car la géométrie est différente pour chaque fabricant. Même chez les fabricants en interne, il existe des géométries tout à fait variables dans les différentes séries de modèles, en fonction du degré de sportivité du vélo. »

Toutefois, quiconque souhaite trouver sa bonne taille de vélo de son propre chef, pourra s’appuyer sur le calcul suivant pour déterminer approximativement la taille du cadre.

Comment déterminer la taille de votre cadre

La taille de cadre adéquate est basée sur votre longueur de pas. Celle-ci est tout à fait simple à calculer :
1. Tenez-vous debout sur une surface plate et plane, pieds nus et sans pantalon.
2. Serrez un niveau à bulle (alternativement un livre) entre vos jambes et faites-le glisser vers le haut.
3. Maintenant, utilisez un mètre pour mesurer la distance entre le bord supérieur du niveau à bulle (ou du livre) et le sol.

A l’étape suivante, vous devez définir votre type de vélo et multiplier la longueur de pas par le facteur correspondant :

• Vélo de course : hauteur de pas x 0,665
• Vélo tout terrain : hauteur de pas x 0,226
• Vélos de trekking : hauteur de pas x 0,66
• Vélo de tourisme sportif : hauteur de pas x 0,61
• Vélo à suspension intégrale : hauteur de pas x 0,225

Vous obtenez ensuite votre hauteur de cadre en centimètres. Si vous voulez déterminer la taille en pouces, divisez votre résultat par 2,54 cm.

Cependant, vous devriez vous servir de ce calcul uniquement pour votre propre réflexion. Comme le souligne déjà Klaus Jockers, la taille du cadre varie en fonction du modèle. Il est donc préférable de demander conseil à un spécialiste.

Par ailleurs, si vous voulez acheter votre vélo en ligne, de nombreux fabricants proposent sur leur site Web un calculateur de taille de cadre qui tient compte de la géométrie particulière de leurs modèles.

Pourquoi les facteurs de multiplication sont-ils différents en fonction du type de vélo ?

Klaus Jockers : « La valeur de multiplication cible les centimètres réels spécifiant la hauteur du cadre. Cela signifie qu'un cadre VTT d'environ 48 cm correspond à la même taille (du coureur cycliste) qu'un cadre de vélo de course de 56 cm.
C'est tout simplement parce que nos pieds ont besoin de plus de liberté sur le vélo tout terrain, parce que vous devez sauter au sol assez souvent et ce sport implique diverses cascades, pour lesquelles il n'est pas utile de posséder un cadre haut sur sa machine. De plus, le VTT comporte des fourches à suspension de grande hauteur, ce qui fait que le vélo est déjà très haut de toute façon.
Étant donné que la taille du cadre est différente pour chaque type de vélo, de nombreux fabricants ont décidé de définir les tailles en XXS jusqu’à XXL. Cela leur permet d'offrir la même taille dans les différentes catégories, bien que les cadres soient clairement différents en centimètres. »
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Que se passe-t-il si je choisis la mauvaise taille de cadre ?

Klaus Jockers : « Si vous choisissez une taille trop petite pour le cadre, c’est problématique parce que vous êtes assis trop loin en avant sur le pédalier. Vous aurez toujours l'impression d'être sur un vélo d'enfant et de ne jamais exercer de puissance sur la pédale.
Si le cadre est trop grand, vous ne contrôlez pas le vélo du point de vue de sa manipulation - vous vous sentirez souvent dépassé, surtout sur le tout-terrain. »

Comment m’asseoir correctement sur le vélo ?

Non seulement la taille du cadre est cruciale pour que vous vous sentiez à l'aise en roulant et faire en sorte qu’aucun problème de santé ne survienne, mais il est également primordial de régler correctement la selle et le guidon.

La hauteur de la selle dépend de la longueur de vos jambes. Le genou ne doit pas être plus haut que votre cuisse du même côté pendant un pédalage rond – sinon, il vous en coûtera de la force musculaire. Si la selle est trop haute, votre bassin a tendance à glisser vers la droite et la gauche, ce qui peut entraîner des maux de dos.

L'inclinaison optimale de la selle est normalement droite, car c’est la position qui répartit le mieux la pression. Mais tout le monde ne se sent pas à l'aise avec une telle position.

L'inclinaison du guidon dépend de vos proportions, du type de vélo et de votre mode de conduite préféré. Une légère cambrure correspond à la posture naturelle de la colonne vertébrale. L'angle des bras est déterminé en fonction du style de conduite.

Comment vous asseoir correctement sur le vélo

Il est important de bien positionner la selle pour une transmission optimale de la puissance car cela empêche les douleurs au genou. Vous devez donc régler correctement la hauteur de la selle, son inclinaison ainsi que la position du guidon.

Pour régler la bonne hauteur de la selle

1. Tournez les pédales de sorte qu’elles soient positionnées sur 6 heures (une en haut, une en bas) et asseyez-vous sur la selle.
2. Placez l’avant-pied horizontalement sur la pédale inférieure et étendez votre jambe.
3. Réglez la hauteur de telle façon que vous ne puissiez plus appuyer à partir de la selle dans cette position. Lorsque vous roulez, le talon est soulevé automatiquement et le genou ainsi légèrement plié.

Pour régler la bonne inclinaison de la selle

1. Tournez les pédales de sorte qu’elles soient à l’horizontales (une à l’avant, une à l’arrière).
2. Placez la boule de l’avant-pied sur la pédale avant.
3. La rotule et l’axe de la pédale doivent former une perpendiculaire imaginaire par rapport au sol. Vous pouvez également vous aider d’une corde munie d’un poids (pour la perpendiculaire).

Pour régler la bonne inclinaison du guidon

Le guidon est correctement réglé lorsque le bassin est légèrement incliné vers l'avant, tandis qu’une légère cambrure se crée, car cela correspond à la forme en S naturelle de la colonne vertébrale.

En fonction du style de conduite de chacun, vous pouvez ajuster vous-même la hauteur du guidon ou l'angle entre le haut du bras et le haut du corps. Plus l'angle est petit, plus la position assise sera droite. Et plus la résistance à l'air est significativement élevée, plus il devient difficile de rouler en côte.

• Coureurs sportifs : 80° à 90°
• Coureurs de tourisme : 70° à 90° (position idéale pour les plus longues distances)
• Coureurs citadins : ne dépasse pas 60°
• Vélo hollandais : 20° à 30°

Trouver le bon magasin spécialisé

En résumé : il n’existe pas de formule de base pour le bike fitting. Si vous pratiquez le cyclisme à un niveau professionnel, il est donc préférable de vous faire conseiller individuellement, prêtez attention à votre sensation d’assise, testez votre position sur une période relativement longue et ajustez-la continuellement.

Quels conseils avez-vous pour les vététistes en quête du bon vélo ?

Klaus Jockers : « Mon seul conseil, c’est de chercher un bon spécialiste qui se soucie vraiment de vendre le vélo ADÉQUAT au client. »

Qui va m’aider si je veux ajuster ma position ?

Klaus Jockers : « Après avoir vendu le vélo, le spécialiste devrait être disposé à mettre en œuvre les changements souhaités par les clients et à éliminer les problèmes existants. Tout cela gratuitement. »

Amusez-vous bien avec votre nouveau vélo !

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Nous remercions Klaus Jockers pour cette interview et nous vous souhaitons bonne route !

Images : Photo de couverture : © iStock/ RyanJLane; Images : © iStock/ Mypurgatory- years; © iStock/ mel-nik

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